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Costa Rica Environmental Laws

by Super User
Costa Rica Environmental Law

The environment and protection of nature are important to Costa Rica.   The reason tourists flock to Costa Rica is to enjoy the the biodiversity of its environment.   To protect that environment Costa Rica has passed numerous environmental laws.  In this article I am setting forth the list of the most relevant laws related to the environment in Costa Rica.

In Costa Rica there are more than 30 laws related to the Environment.    One or more of these laws will impact your life in Costa Rica regardless of your reason for being in Costa Rica.

As a tourist you will most likely visit Costa Rican National Parks or Reserves all regulated by the “Law for the Creation of National Parks”.   Those that admire and want to preserve nature will want to understand how Costa Rica has managed to maintain an environmental protection course despite immense pressures to the contrary. As a resident of Costa Rica you will depend on local resources for your daily living such as water which in Costa Rica is regulated by the “Law of Water”.    As a business person you will certainly come in contact with one or more of Costa Rica’s environmental dispositions.

Since the Environmental Laws play a crucial role in Costa Rican regulation I am setting forth below information on the most relevant laws currently in effect.


1.   Law No. 276   Water Law (Ley No. 276 “Ley de Aguas”, de 25 de agosto de 1942.)

2.  Law No. 2790  Wildlife Conservation Law ( Ley No. 2790  “Ley de conservación de la fauna silvestre”, de 20 de julio de 1961 y sus reformas.)

3.  Law No.  6043  Maritime Zoning Law ( Ley No. 6043 “Ley sobre la zona marítimo terrestre”, de 02 de marzo de 1972.)

4.    Law No. 121  Law on Fencing and Burning  (Ley No. 121  “Ley de cercas divisorias y quemas”, del 26 de octubre de1909.)

5.   Law No. 6084 Law Creating National Parks (Ley No. 6084 “Ley de Creación de Parques Nacionales”, de 17 de agosto de 1977.)

6.    Law No. 5022 Law Creating the National Weather Insititute (Ley No. 5222 “Ley de creación del Instituto Meteorológico Nacional”, de 15 de junio de 1973.)

7.    Law No. 6812  Law Creating the Ministry of Industry, Energy and Mines   (Ley No. 6812 “Creación del Ministerio de Industrias, Energía y Minas”, de 14 de setiembre de 1982.)

8.   Law No. 6796  The Mining Code (Ley No. 6797 “Código de Minería”, de 4 de octubre de 1982.)

        8.1  Law No. 8246 Law Modifying the Mining Code.  (Ley No. 8246 “Ley Modificaciones del Código de Minería”, del 24 de abril de 2002.)

9.      Law No. 6794   Ratification of and Expansion of National Parks and Biological Reserves. (Ley No. 6794 “Ratificación de la creación y ampliación de parques nacionales y reservas biológicas”, de 27 de diciembre de 1982.)

10.    Law 7152 Law Converting the Ministry of Industry, Energy and Mines into the Ministry of National Resources, Energy and Mines.  (Ley No. 7152 “Conversión del Ministerio de Industria, Energía y Minas en Ministerio de Recursos Naturales, Energía y Minas”, de 5 de junio de 1990.)

11.    Law  No. 7017  Law for the Import and Control of Agro Chemicals.  (Ley No. 7017 “Ley para la importación y control de la calidad de los agroquímicos”, de 16 de diciembre de 1985.)

12.    Law  No. 7235  Law Mandating Environmental Protection Awareness in Primary and Secondary Education. (Ley No. 7235  “Instituir como tema obligatorio la protección del ambiente en la educación primaria y en la media”, de 10 de junio de 1991.)

13.  Law No. 7317  Wildlife Conservation Law  ( Ley No. 7317 “Ley de Conservación de la Vida Silvestre”, de 7 de diciembre de 1992.)

14.   Law No.  7381  Law Creating  Guidance on Improving the Environment ( Ley No. 7381  “Ley de Creación de la Jornada de Mejoramiento del Ambiente”, de 5 de abril de 1994.)

15.     Law No. 7399  Law of Hydrocarbons  (Ley No. 7399 “Ley de Hidrocarburos”, de 3 de mayo de 1994.)

16.   Law No. 7447  Law Regulating the Rational Use of Energy.  (Ley No. 7447 “Ley Reguladora del Uso Racional de la Energía”, de 13 de noviembre de 1994.)

17.  Law 7554  Law of the Environment.. (Ley No. 7554 “Ley Orgánica del Ambiente”, de 4 de octubre de 1995.)

18..   Law No. 7575  Forestry Law.  (Ley No. 7575 “Ley Forestal”, de 5 de febrero de 1996.)

19.  Law No. 7664 Phytosanitary Law (Ley No. 7664  “Ley de protección fitosanitaria”, de 08 de abril de 1997.)

20.   Law No. 7744   Law Granting Concessions and Operation of Tourism Marinas. (Ley No. 7744.      “Concesión y operación de Marina Turística”, de 6 de febrero de 1998.)

21.    Law No. 7779  Law on the Use, Management and Conservation of Soils. (Ley No.  7779  “Ley de uso, manejo y conservación de suelos”, de 21 de mayo de 1998.)

22.   Law No. 7788  Law on Biodiversity (Ley No. 7788 “Ley de Biodiversidad”, de 27 de mayo 1998. )

23.  Law No. 7906  Law on the InterAmerican Conservation to Protect Turtles.  (Ley No.  7906  “Conservación Interamericana para la Protección de la Tortuga   Marina”  24 de setiembre de 1999.)

24.   Law No. 7983  Agreement between Costa Rica and the United States on the International Conservation of Dolphins. (Ley No. 7938  “Acuerdo sobre el Programa Internacional para la Conservación de los delfines entre la República de Costa Rica y Estados Unidos de América”. Gaceta 230, de 26 de noviembre de 1999.)

25.  Law no 8023  Law on the Management of the Reventazon River Basin  (Ley No. 8023 “Ley de Ordenamiento y Manejo de la Cuenca Alta del Río Reventazón”, del 10 de octubre del 2000.)

26.   Law No. 8065 Law Creatig the Pacific Marine Park. (Ley No.  8065  “Creación del Parque Marino del Pacífico”, 05 de febrero del 2001.)

27.    Law No. 8133 Law Creating the Board of Directors for the Manuel Antonio National Recreation Park.  (Ley No. 8133 “Creación de la Junta Directiva del Parque Recreativo Nacional Playas de Manuel Antonio”, de 9 de octubre del 2001.)

28.   Law No. 8325  Law on the Protection, Conservation and Recovery of the Marine Turtle Population.  (Ley No. 8325 “Ley de protección, conservación y recuperación de las poblaciones de tortugas marinas”, de 28 de enero del 2002.)

29.    Law No. 8279   National System on Quality. (Ley No.  8279 “Sistema Nacional para la Calidad”, de 21 de mayo del 2002.)


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